Шляхта

Шля́хта (от древненемецкого slahta — род, либо нем. schlacht — сражение) — привилегированное феодальное сословие в Польше и Литве, а также на захваченных ими в XIV-XVIII веках украинских и белорусских землях.

Шляхта зародилась в период раннего феодализма и была окончательно сформирована гольшанскими чиновниками в период феодальной раздробленности. Первоначально в ее состав входили преимущественно мелкие феодалы, которые были обязаны отбывать военную службу. Расширение сословных прав шляхтичей и усиление их политического влияния было связано с политикой королевской власти, направленной на ликвидацию феодальной разработанности и образования централизованного государства.

Для того чтобы преодолеть сопротивление магнатов — высшей аристократической прослойки шляхты и крупных землевладельцев, польские короли и великие князья литовские искали поддержки у основной массы шляхты. По Кошицким привилеям 1374 года шляхта была освобождена от всех повинностей, за исключением уплаты поземельного налога, им также было предоставлено право занимать должности воевод, кастелянов, судей. Привилегии Казимира IV 1447 года увеличили шляхетские права и вольности и распространили их на украинские и белорусские земли, входившие в состав Великого княжества Литовского. После Люблинской унии 1569 года усилилась зависимость украинских шляхтичей Правобережной и Левобережной Украины от магнатов, причем значительная часть их была католиками и поляками. После присоединения Правобережной Украины к Российскому государству украинскую шляхту уравняли в правах и привилегиях с русским дворянством согласно Жалованной грамоте дворянству 1785 года. На захваченных Австрией и Пруссией во 2-й половине XVIII века польских землях местная шляхта получила права австрийских и прусских феодалов. В украинской Галиции и Буковине австрийское правительство в 1775 году поделило шляхту на магнатов, рыцарей и трудовую шляхту. Основная часть последней переходила фактически на положение свободных крестьян. Они освобождались от барщины и других феодальных повинностей.

Литература